שעון מעורר. זוכרים שהיה לכם פעם?

רעיון עם חיי נצח: 7 המצאות עתיקות שאתם עדיין משתמשים בהן

אנחנו רגילים לשמוע על פיתוחים חדשים כמעט מדי שבוע, אבל ההמצאות הגאוניות באמת קיימות כבר מאות ואף אלפי שנים. הטכנולוגיה התפתחה, אבל הקונספט נשאר דומה

בעידן הטכנולוגי של היום אנחנו שומעים מדי שבוע על פיתוחים טכנולוגיים ומוצרים חדשניים שאמורים לשפר את חיינו. כולם רוצים להמציא את הדבר החם הבא וההתקדמות הטכנולוגית היא אכן מטאורית. מי בכלל זוכר שעד לפני עשור בכלל לא היו לנו סמארטפונים? עד לאחרונה חיינו בלי רשתות חברתיות, בלי אפליקציות ניווט ובלי כל האייקונים הקטנים שממלאים לנו את המסך ואת הלב. 

>>> מה עדיף: אפליקציה להחלקת שיער או משתיק קול לאנשים?

בעידן כזה קל לשכוח שהיו גם המצאות נפלאות טרום העידן הדיגיטלי. המצאות חדשניות ששיפרו את חייהם של מיליונים ללא הכר. למעשה, הפיתוחים ההם היו כל כך מוצלחים שעדיין לא מצאנו רעיונות טובים יותר. כלומר, הטכנולוגיה השתכללה, אבל הרעיון נותר כשהיה במשך מאות ואף אלפי שנים.  

  1. נורת להט. כשתומאס אדיסון רשם פטנט על נורת הליבון החשמלית בשנת 1879, ותרם לשיווקה המסחרי, הוא שיפר את חייהם של אינספור אנשים ברחבי העולם. עד אז אנשים נהגו לעבוד בשעות האור או לאור נרות ועששיות והנורה הפכה את הלילה למואר בלחיצת כפתור. מאז נורת הליבון עברה שדרוגים רבים אבל העיקרון נותר זהה – חוט תיל מתכתי מחומם לטמפרטורה גבוהה מאוד כשעובר דרכו זרם וכתוצאה מכך הוא מתלהט ומפיץ אור. 
  2. מכונת הדפוסמכונת הדפוס היעילה הראשונה הומצאה בשנת 1436 על ידי יוהאן גוטנברג הגרמני והייתה ההגדרה של חדשנות באותה תקופה. היא פותחה על ידי שילוב של כמה טכנולוגיות דפוס שהגיעו מהמזרח (בסין תועד בשנת 1030 מכבש דפוס פרמיטיבי) והוסיף כמה פיתוחים משלו. מכונת הדפוס שלו נחשבת לאחת ההמצאות החשובות ביותר במילניום הקודם, ובכלל בהיסטוריה האנושית, מכיוון שהיא אפשרה הדפסה המונית של ספרים תוך זמן קצר ובעלות נמוכה יחסית. לפני מהפכת הדפוס, ספרים הועתקו בכתב יד בלבד, ולכן מחירם היה גבוה מאוד והגישה אליהם הוגבלה רק לעשירים. מכונת הדפוס אפשרה הפצת כמויות של ידע ברחבי העולם והעניקה למיליוני בני אדם גישה לאוריינות ולהשכלה שהייתה מוגבלת עבורם קודם לכן. הספר הידוע ביותר שהוא הדפיס היה תנ"ך שזכה לכינוי "תנ"ך גוטנברג" וכיום העותקים ששרדו מתוך ה-180 שהודפסו נחשבים לנדירים ומבוקשים מאוד.
  3. אבקת שריפה. חומר הנפץ הוותיק הוא תערובת של אשלגן חנקתי, גופרית ופחם. מקורו בשושלת טאנג הסינית במאה ה-9 ובתחילה הוא שימש כבסיס לזיקוקים בחגיגות. בסוף המאה ה-12 נעשה באבקת השריפה שימוש נרחב בשדה הקרב – הוא שימש בחיצי אש ופצצות ומאז השתנה שדה הקרב ללא הכר. אבקת השריפה הוכנס לכל קליע שנורה ולכל פצצה, ונהפך חיוני לניצחון במלחמות. למעשה אבקת השריפה הוא כעת הבסיס לכל נשק חם שאנו מכירים, כולל תותחים ענקיים. עם השנים החומרים הכימיים המרכיבים את חומרי הנפץ השתנו והתפתחו כדי שיתאימו לשימושים שונים, צבאיים ואזרחיים, אך הרעיון נותר ללא שינוי. 
  4. מגהץ מודרני (צילום: Bigstock)

    מגהץהמגהץ, כידוע, משמש להחלקת קמטים בבגדים בעזרת הפעלת חום ולחץ, אבל בעבר המטרה הזו לא הייתה פשוטה להשגה. כבר במאה הראשונה לפני הספירה השתמשו בסין במחבתות מלאות בגחלים לוהטות כמתקנים לגיהוץ אריגים. באירופה השתמשו החל מהמאה ה-17 במגהצים יצוקים שאותם חיממו באש. בגרסה מאוחרת יותר הורכבו המגהצים מקופסת מתכת שלתוכה הוכנסו גחלים בוערות – אבל הקונספט נותר זהה. המצאת המגהץ החשמלי בשנת 1882 נזקפת לזכות הנרי סיליי מניו-יורק. השליטה בחומו של המגהץ באמצעות תרמוסטט הופיעה לראשונה בתחילת המאה ה-20 אך המגהצים המודרניים הם גרסאות ביתיות וניידות של אותם מגהצים עתיקים מסין.  

  5. שעון מעוררהמכשיר שנועד לסייע לנו להתמודד עם קשיי היקיצה. הוא משמיע קול רם בשעה שנבחרה מראש ולמרות שנדמה לנו שמדובר בהמצאה חדשה יחסית, שעונים מעוררים היו קיימים כבר ביוון העתיקה. השעונים העתיקים היו מבוססים על שעוני מים ודגמים ראשונים של שעונים מעוררים בעלי מראה מודרני הומצאו באירופה כבר במאה ה-15. הראשון לרשום פטנט על שעון מעורר מתכוונן היה הממציא הצרפתי אנטואן רדייה בשנת 1847. בימי מלחמת העולם השנייה פסק ייצור השעונים המעוררים בארה"ב בעקבות הסבת בתי חרושת לייצור מוצרים צבאיים. אך ייצורם, חודש עוד לפני סוף המלחמה בגלל תופעה נרחבת של איחורי עובדים למקומות עבודה חיוניים.
  6. ניירהמצרים הקדמונים נהגו להשתמש בנייר שיוצר מסיבי צמח הגומא (פפירוס) והסינים המציאו בראשית המאה השנייה נייר דומה לזה המוכר לנו מצמחי פשתן. עד סוף המאה ה-18 יוצר הנייר בעבודת יד של אומנים ולכן היה יקר ונדיר. המכונה הראשונה לייצור נייר רציף הומצאה בשנת 1799 בידי הצרפתי לואי-ניקולא רובר. מכונה זו שימשה אבטיפוס למכונת פוֹרְדְרִינִיר שהיא למעשה תוצר המשך הפיתוח של המכונה שיצר רובר. מאז תהליך הייצור לא עבר שינוי מהותי, ועקרונות הייצור נותרו דומים. שיטה זו הוזילה משמעותית את ייצור הנייר וכמו מהפכת הדפוס, היא אפשרה למידע נרחב, לספרים ולהשכלה להגיע להמונים ולא להיות נחלתם של עשירים בלבד.  
  7. מצפןמכשיר ניווט בסיסי שמצביע על כיווני השמיים לפי מחט המצביעה תמיד לכיוון צפון. הטכנולוגיה שלו מבוססת על השדה המגנטי של כדור הארץ ולפי ההערכות השימוש במצפן החל לראשונה בסין. לקראת סוף ימי הביניים הוא הגיע למערב ונעשה בו שימוש רחב על ידי מלחים. המלחים הנוצרים במאה ה-15 חששו שלמצפן יש כוחות שטניים ורצו לפגוע בו, לכן נהגו רבי-החובלים לנעול את המצפנים בתאיהם שבאניות, כדי שהמלחים לא ימצאו אותם וישליכו אותם לים. כבר מאות שנים שהמצפן נמצא בשימוש ועדיין לא נס לחו. הטכנולוגיה שלו נותרה זהה.  

>>> מתי כבר יהיה לכולנו רובוט משרת אישי או מכונית מעופפת?

7 המצאות עתיקות שאתם עדיין משתמשים בהן (עיצוב: אור ארואסטי)